Skip to content

Proč vynálezce James Watt neměl rád parní dopravu?

Tváří v tvář svým obrovským strojům nevěří, že by se jeho vynálezy někdy mohly pohybovat. „Jsou moc velké a těžké,“ tvrdí James Watt. Jeho následovníci to ale vidí jinak. Přimontují na ně kola a vyrazí pokořit silnice a železnice.

Vždyť je to tak jednoduché…

V 21 letech se na Jamese Watta (1736–1819) usměje štěstí. Získá místo mechanika na univerzitě v Glasgow. O vysokoškolské vzdělání tak nepřijde, školí se diskusemi se zdejšími fyziky a matematiky a profesně roste s každým novým úkolem, který od nich dostává.

Hned v prvním roce jeho působení mu svěří opravu Newcomenova parního stroje. Zařízení se mu podaří uvést do provozu, uvědomuje si ale jeho nehospodárnost. „Jenom toho uhlí, co spotřebuje,“ kroutí hlavou a chce stroj vylepšit.

Vytvořit nákres podle nápadů, které se mu honí hlavou, je snadné. Těžší, a hlavně finančně mnohem náročnější, je ale převést náčrty do reality. „Investujte do mých pokusů,“ přichází proto s prosíkem za výrobcem železa Johnem Roebuckem (1718–1794), který má pronajatý důl, a proto chápe prospěšnost Wattova stroje.

James Watt získává zkušenosti přímo praxí.

Raději kanón než jednání

Díky Roebuckovi se Jamesovi podaří dotáhnout inovace do konce a v roce 1769 si dává patentovat upravenou podobu stroje. Úspornějšího provozu dosáhne tím, že se pára nesráží přímo ve válci, ale v odděleném kondenzátoru.

Jenže od prototypu ke stroji, který by obstál v náročné provozní praxi, je dlouhá cesta. Roebuckovi docházejí peníze. Naštěstí se objevuje další otevřená hlava ochotná poskytnout finanční prostředky, anglický podnikatel Matthew Boulton (1728–1809), který koupí Roebuckův podíl.

S vynálezcem zakládají firmu Watt & Boulton a už v roce 1776 pod společnou značkou dodají první parní stroj. Byznys se rozbíhá. Důlní podnikatelé si všimnou, že proti Newcomenovým čerpadlům mají ta Wattova sotva čtvrtinovou spotřebu.

Objednávky díky tomu přibývají a Watt je pasován na vynálezce. Naprosto ale postrádá obchodního ducha. Tvrdé vyjednávání o penězích se mu příčí. „Raději bych čelil nabitému kanónu, než bych vyjednával obchodní podmínky pro svoji firmu,“ svěřuje se v dopise jednomu ze svých přátel.

Proto je rád, že tato jednání obstará Boulton.

Michael Boulton se nadšeně vrhne do společného projektu.

Dopis nemá šanci

Parní stroje pronikají do dalších odvětví průmyslu, v jedné oblasti ale zůstává Watt velkým škarohlídem, a to v dopravě. Přitom právě tam se použití parního stroje doslova nabízí. „Ačkoli byl James Watt přesvědčený o tom že se parní stroj nikdy nebude vlastní silou pohybovat z místa na místo, spousta jiných lidí to chtěla vyzkoušet,“ potvrzuje tento trend současný britský autor Mike Goldsmith. V roce 1784 dostane Watt obálku s dopisem od Thomase Wilsona (1748–1820), agenta, který prodává zařízení firmy Watt & Boulton. Netrpělivě ji roztrhne a čte. Wilson mu ve svém listě podrobně popisuje nápad skotského inženýra Williama Murdocha (1754–1839), který nakreslil plánek kočáru poháněného parním motorem.

Monstrum aneb parní stroj postavený podle Wattova nákresu.

Nevěří vlastním výrobkům

„Dívá se na parní pohon úplně jinak než vy. Je to něco jiného než věci, o kterých jste dosud uvažoval,“ snaží se Wilson přesvědčit Watta, aby se zkusil zamyslet nad parním strojem také jako pohonnou jednotkou v dopravě a uskutečnil v této oblasti nějaké praktické pokusy.

Vždyť cestování kočárem taženým koňmi je náročné a strašně zdlouhavé. „Sám dobře vím, jaké nedokonalosti mé stroje mají. Jsou velké a těžké. Sotva by se samy daly do pohybu. Takové uvažování by všechny jenom odradilo od dalších pokusů,“ odmítá ale Watt podobné návrhy.

Nad vším mává rukou. „Jistě to jenom sežere spoustu peněz a k ničemu to nebude,“ prohlašuje upřímně na otázky, zda se přece jenom nebude věnovat výzkumu v tomto oboru Páru v dopravě si zkrátka neumí představit.

William Murdoch chce kočár poháněný parním strojem.

Hrůza z kouřící obludy

Murdoch se ale navzdory jeho skeptickým názorům odradit nenechá. V roce 1786 jeden kočár s parním pohonem opravdu vyrobí. Velkého ocenění své snahy se ale při první jízdě nedočká… Duchovní vyděšeně zírá do tmy.

Co se to po cestě sune? Jakási kouřící obluda. „Přijíždí sám ďábel! Spas se, kdo můžeš,“ vykřikne kněz a před Murdochovým monstrem na testovací jízdě v děsu prchne. Naštěstí mladší generace si využití páry jako pohonného prostředku v dopravě bere za své.

Když vyráží v roce 1804 parní lokomotiva anglického konstruktéra Richarda Trevithicka (1771–1833) na svoji první jízdu, z Watta už je 68letý nevrlý starý pán na odpočinku. K páře pohánějící vlak se ale staví stejně nedůvěřivě jako před 20 lety.

Foto: Wikimedia Commons
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Objevy
Zobrazit více …

Nenechte si ujít další zajímavé články

Do Olomouce i v době COVIDové
epochanacestach.cz

Do Olomouce i v době COVIDové

Co naplánovat na...
Stavbu silnice měla provázet záhadná zjevení. Prý na ní straší dodnes
enigmaplus.cz

Stavbu silnice měla provázet...

O silnici jménem Stocksbridge Bypass se říká, že...
HIV i nadále zůstává hrozbou
21stoleti.cz

HIV i nadále zůstává hrozbou

Ačkoliv to tak v letošním roce možná...
Kvůli Ivaně změnil Karel celý svůj dosavadní život
nasehvezdy.cz

Kvůli Ivaně změnil Karel celý...

Vztah Karla Gotta (†80) a jeho manželky...
Pěší výletý jižně, ale i severně od Brna!
epochanacestach.cz

Pěší výletý jižně, ale i...

Pokud se vydáte na...
Když si auta povídají a varují před kolizí…
21stoleti.cz

Když si auta povídají a varují...

Už teď učí Češi auta „povídat“ na vybraných...
Suzuki zahajuje předprodej nového SUV Across
iluxus.cz

Suzuki zahajuje předprodej...

Největší a nejvýkonnější model Suzuki všech dob, který je...
Losa albína zabili pytláci. Místní věří, že jeho smrt přinese smůlu a neštěstí
enigmaplus.cz

Losa albína zabili pytláci. Místní...

Albinismus existuje ve světě lidí i zvířat. Obzvláště zvířata,...
Co je nového ve světě topení
rezidenceonline.cz

Co je nového ve světě topení

Každý rok se představují novinky ze světa radiátorů,...
Jak probíhal krvavý zrod Spojených států?
epochalnisvet.cz

Jak probíhal krvavý zrod...

Území dnešní Spojených států amerických bylo...
Zbavte se pupínků
nasehvezdy.cz

Zbavte se pupínků

Bohužel to není jen problém dospívajících, ale i...
5G sítě mu prý ničí zdraví. Brit se před nimi chrání speciálním nátěrem
enigmaplus.cz

5G sítě mu prý ničí zdraví. Brit...

Rok 2020 je plný témat, která budí kontroverzi a...