Skip to content

Pickeringův harém: I vesmír má skleněný strop

Moje skotská služebná by odvedla lepší práci!“ rozohní se ředitel Harvardské observatoře na svého asistenta, který je neschopný lempl. Aby to dokázal, asistenta vyhodí a služku zaměstná. Mladá Williamina se tím stává první členkou profesorova „harému“.

Ředitel Harvardské observatoře, profesor Edward Pickering (1846–1919), mohl v historii zanechat i výraznější stopu než svůj harém žen. Ještě před Alexanderem Grahamem Bellem (1847–1922) totiž přijde se zařízením k přenosu zvuku přes elektrickou síť.

Ke své smůle „Pickering nikdy nemyslel na patentování jakéhokoliv svého vynálezu. Věřil, že vědci by měli své nápady sdílet volně.“ Díky své otevřenosti a zároveň faktu, že měl hluboko do kapsy, se zaslouží o jiný zářez do historie – revoluci v klasifikaci a měření hvězd.

Williamina Flemingová zkatalogizuje přes 10 000 hvězd, narazí ale na „skleněný strop“.

Z kuchyně do pracovny

Williamina Flemingová (1857–1911) není vždy služebnou, v rodném Skotsku pracuje jako učitelka. Až potom, co ji s malým dítětem manžel opouští po příjezdu do cizí a neznámé Ameriky, se nad ní smiluje rodina profesora Pickeringa.

Vloženou důvěru bohatě oplácí. Sama katalogizuje 10 000 hvězd, objeví mlhovinu Koňská hlava a zjistí existenci „bílých trpaslíků“. „Celkem až 80 žen pro Pickeringa zmapuje nebe, monitoruje orbity planet a měsíců, sleduje kurzy komet,“ píše spisovatelka Dava Sobelová. Jsou mezi nimi děvčata studiem nepolíbená i první absolventky univerzit.

Jediný polibek

Mnemotechnickou pomůcku Oh! Be A Nice Girl – Kiss Me (Ach, buď hodná holka – polib mě) vymyslí Annie Jump Cannonová (1863–1941) pro svůj systém klasifikace hvězd podle teploty, který se užívá dodnes. A to je patrně také jediný polibek, který padne na místě, jemuž zlé jazyky přezdívají „Pickeringův harém“. Všechny ty ženy ovšem nenajme profesor z bohulibosti, ale z vypočítavosti. Pickering si brzy spočítá, že za stejnou mzdu jsou dvě pracovnice lepší než jeden pracovník. I když své dítě z vděčnosti pojmenuje Flemingová po profesorovi, tohle jediné mu neodpustí: „Občas mám chuť mu ukázat, jak by mojí práci zvládli někteří z jeho mužských asistentů.

Aby viděl, co ve mně má za 1500 dolarů ročně, oproti 2500 dolarů, které platí ostatním asistentům,“ ulevuje Williamina svému vzteku do deníku.

V době, kdy mají správné ženské stát u plotny, je profesor posadí před stohy skleněných tabulek s kusy vesmíru. Zde zažehnou astronomickou revoluci.

Bez fanfár a vavřínů

Kromě celodenní práce nad štosy skleněných tabulek většinu žen čeká ještě druhá směna. „Myslí profesor vůbec na to, že mám k vydržování domov a rodinu, o kterou se musím postarat stejně jako muži? A tomuhle říkají osvícený věk!

Jsem na pokraji svých sil,“ píše si Flemingová v roce 1900. Nakonec se ale nezhroutí, vydrží pracovat ve hvězdárně dalších 11 let. Nejslavnější ženou, kterou tam potká, je bezesporu Henrietta Swan Leavittová (1868–1921). „Vynalezne způsob, jak měřit vzdálenosti hvězd i mimo galaxii a začít tak mapovat vesmír,“ píše autor její biografie George Johnson. Povýšení nebo jen možnosti publikovat svůj výzkum se ale nedoslýchavá vědkyně nedočká.

Na rozdíl od vesmíru, progresivní profesorova mysl má své hranice.

Hvězdy mezi hvězdami, Henrietta Swan Leavittová (v tmavém) a Annie Jump Cannonová.
Foto: brainpickings.org, hea-www.harvard.edu, paulmyrvoldstheatrenotes.files.wordpress.com, wikipedia.com
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Vesmír
Zobrazit více …
reklama

Nenechte si ujít další zajímavé články

Má jediné přání! Splní se jí to, po čem tak touží?
nasehvezdy.cz

Má jediné přání! Splní se jí...

Nikdy nebyla tak nešťastná,...
Kdo je muž na děsivém obraze?
enigmaplus.cz

Kdo je muž na děsivém obraze?

Poněkud děsivý obraz muže s jedním okem...
Janské lázně nabízejí postcovidovou léčbu
epochanacestach.cz

Janské lázně nabízejí...

Janské lázně, 5. května...
Vztahy v době pandemie
21stoleti.cz

Vztahy v době pandemie

Více než rok trvající pandemie prověřila kvalitu...
Festival vína VOC Znojmo místo května v září
epochanacestach.cz

Festival vína VOC Znojmo místo...

Festival vína VOC Znojmo...
Nadčasové stěny v obýváku
rezidenceonline.cz

Nadčasové stěny v obýváku

Vzdušný interiér patří v oblasti bytového designu k...
VIDEO: Průzkumník opuštěných budov v Jordánsku údajně natočil ducha chlapce
enigmaplus.cz

VIDEO: Průzkumník opuštěných...

Hasan Bar Bar, YouTuber z Jordánska, pravidelně...
Sennheiser zahájil prodej špičkových mikrofonů pro nezávislé tvůrce
iluxus.cz

Sennheiser zahájil prodej...

Sennheiser zahájil prodej nových kondenzátorových...
Utajili s Matonohou překvapivý rozvod?
nasehvezdy.cz

Utajili s Matonohou...

Zdálo se, že se Lucie...
El Cuero: Postrach domorodých dětí má číhat ve vodě
enigmaplus.cz

El Cuero: Postrach domorodých...

Jižní Amerika je obrovským územím s bezpočtem legend o...
Město duchů San Zhi: Leží na něm temná kletba?
epochalnisvet.cz

Město duchů San Zhi: Leží na...

Výstavba futuristického města se zastavila, co tam...
Čeští zoologové zmapovali šíření hlodavců z Asie do Evropy. Pomohly jim genetické stopy z doby ledové.
21stoleti.cz

Čeští zoologové zmapovali...

Mezinárodní tým vedený Pavlem Stopkou z...