Skip to content

Antarctanax: 250 milionů let starý vládce Antarktidy

Za krále mezi dinosaury je bezesporu považován predátor Tyrannosaurus rex, který otřásá naší planetou před 68 až 66 miliony let. Na jeho post se ale dere někdo úplně jiný – předchůdce dinosaurů, který obývá Antarktidu ještě o skoro 200 milionů let dříve!

Na počátku druhohor totiž Antarktida není tou mrazivou pustinou, jak ji známe dnes. Oplývá bujnými lesy, živými řekami, a minimální teploty klesají jen něco málo pod bod mrazu. Nabízí tedy ideální podmínky pro život.

Díky tomu je kontinent domovem rozmanitého ekosystému včetně vůbec prvního příbuzného dinosaurů. A právě jeho pozůstatky tu objeví badatelská expedice. Vědecké periodikum Journal of Vertebrate Paleontology své publikum počátkem loňského roku informuje o ještěrovi velikosti leguána, který na Antarktidě žije před 250 miliony let.

Transantakrtické pohoří se táhne napříč celým kontinentem a dělí ho na dvě části.

Praotec dinosaurů

Od svých objevitelů dostane jméno Antarctanax shackletoni. První část jména latinsky znamená „Antarktický král“ a ta druhá vzdává hold siru Ernestu Shackletonovi (18741922), britskému badateli, který ve 20.

století vede tři nejvýznamnější expedice na jižní pól.

„Toto nově objevené zvíře bylo archosaurus, raný příbuzný krokodýlů a dinosaurů,“ popisuje Brandon Peecock, vědecký pracovník Field Musea v Chicagu. „Sám o sobě vypadá trochu jako ještěrka, ale evolučně je to jeden z prvních členů této velké skupiny.

Říká nám, jak se dinosauři a jejich příbuzní vyvinuli a rozšířili,“ dodává.

Vyplnění slepého místa

Objev je významný především proto, že vysvětlí proces repopulace Země po nejrozsáhlejším hromadném vymírání organismů, tzv. permském vymírání, ke kterému dochází před 252 miliony let a během něhož klimatické změny zabijí asi 83 % živočichů!

Původně se totiž vědci domnívají, že trvá několik desítek milionů let, než nové organismy vyplní prázdná místa. Antarctanax však dokazuje, že se archosaurové začínají rozčleňovat do dalších druhů již během 2 milionů let.

Každý kus kamene tu může ukrývat vzácný poklad.

Pořádný kousek

Nález navíc pomůže vyvrátit další domněnky o fauně prehistorické Antarktidy. Vědci dlouho věří, že jsou místní zvířata podobná těm, která žijí v jižní Africe, protože jsou oba kontinenty v té době spojeny.

Antarctanax je důkazem toho, že jsou zdejší obyvatelé jedineční. Kostra ještěra, kterou výzkumný tým objeví, není kompletní, podle obratlů a kostí končetin ale lze určit, že se jedná o dospělého jedince, který na délku měří asi 1,2 až 1,5 metru.

Na základě podobností s příbuznými druhy zjistí, že jde o masožravce, který se živí hmyzem, předchůdci savců a obojživelníky.

To je teprve začátek…

Dostat se na Antarktidě k fosiliím však není tak jednoduché. Tým expertů se proto vydává na skalní útvar Fremouw Formation v Transantarktickém pohoří, kde skála vyčnívá z ledovce. S pomocí speciální pily s diamanty vyztuženým ostřím se jim ji podaří rozříznout a učinit onen objev.

Závěr studie říká, že je rozhodně potřeba dalšího výzkumu pro objevení většího množství fosílií. „Antarktida je podobně jako oceánské dno jedním z míst na Zemi, kde jsme stále ještě na samém počátku průzkumu,“ vysvětluje Peecock.

Vědci si místo vykopávky vytipují na základě překvapivých nálezů z 60. let.
Foto: britannica.com, businessinsider.com, sci-news.com
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Věda a technika
Zobrazit více …

Nenechte si ujít další zajímavé články

Benediktinský klášter Broumov
epochanacestach.cz

Benediktinský klášter Broumov

Broumovský klášter...
Chrám zasvěcený bohyni Artemis: Krása, na níž svět vzpomíná dodnes
enigmaplus.cz

Chrám zasvěcený bohyni Artemis:...

Mělo se jednat o nejkrásnější stavbu na světě....
Čtyři vodopády Černé Desné
epochanacestach.cz

Čtyři vodopády Černé Desné

Červená turistická trasa...
Rizoto s medovou dýní
nasehvezdy.cz

Rizoto s medovou dýní

Nádech medu a zázvoru udělá z rizota...
11 největších divadelních budov světa: Kde zhlédne nevšední umělecký zážitek nejvíce diváků za večer?
epochalnisvet.cz

11 největších divadelních budov světa:...

Divadelní představení se těšila velké...
Detailní pohled na značku Bohematic
iluxus.cz

Detailní pohled na značku...

Nejmladší česká značka na trhu s hodinkami...
Až u 40 % lidí probíhá fibrilace síní bez příznaků
21stoleti.cz

Až u 40 % lidí probíhá fibrilace...

Fibrilace síní neboli česky míhání síní patří v současné...
Co se pravděpodobně nikdy nepodaří vysvětlit?
enigmaplus.cz

Co se pravděpodobně nikdy...

V dnešní době mají vědci spoustu...
V mládí zažila Milena Dvorská opravdovou pohádku, ve stáří pak smutek nad vztahem s dcerou!
nasehvezdy.cz

V mládí zažila Milena Dvorská...

Díky jednomu setkání se Milena Dvorská (+71)...
Bájný Rhodský kolos: Socha svobody starověku
enigmaplus.cz

Bájný Rhodský kolos: Socha...

Obrovská bronzová socha starověkého řeckého boha...
Brána do vesmíru otevřena
21stoleti.cz

Brána do vesmíru otevřena

Co jsou exoplanety, jak můžeme zkonstruovat a...
Interiér s dekorem kamene
rezidenceonline.cz

Interiér s dekorem kamene

Návrat k tradicím, přírodě a touha po příjemně...