Skip to content

Požár na řece Cuyahoga: Malý katalyzátor velkých změn

Vodní tok, vinoucí se průmyslovým Clevelandem po desetiletí zapáchá jako septik. Pro obyvatele města platí pravidlo: pokud se někdo do vody namočí, musí spěchat do nemocnice. Nikdo ale nic neřeší. Stačí však malý oheň, aby se věci daly do pohybu a došlo ke změnám legislativy.

Vodáci na řece, volavky poblíž mostu, restaurace a bary na břehu plné lidí. Ještě před půl stoletím by byl takový pohled nemyslitelný. Po desítky let nežily v řece Cuyahoga žádné ryby ani jiní živočichové.

Voda je v té době téměř vždy pokryta ropnými skvrnami a bublá jako smrtící lektvar. Někdy na její hladině plují krysy a místní obyvatelé vzpomínají, že jejich těla byla často tak nafouklá, že dosahovala velikosti menších psů.

Je to nepříjemná realita, ale lidé v Clevelandu jsou na to zvyklí. Řeka, která při své cestě severovýchodním Ohiem míří k Erijskému jezeru, do kterého se vlévá, se zejména v oblasti Clevelandu mění ve stoku, znečištěnou odpadem ze zdejších průmyslových společností.

Čas od času na ní vzplane požár, ale teprve ten v roce 1969 se zapíše do historie města a změní osudy řeky.

Namočit se do vody v řece Cuyahoga znamenalo po desetiletí vážné ohrožení zdraví.

30 minut, které změnily historii

Není první ani největší. Těch předchozích není málo, některé z nich dokonce zabíjejí lidi a způsobí škodu v řádech milionů dolarů. Přesto nemají vliv na regulaci průmyslu a přijetí bezpečnostních opatření.

Důležitější je udržet ekonomiku na vzestupu, podpořit růst města a dostatek pracovních příležitostí pro jeho obyvatele. Teprve tento oheň má všechno změnit. Ropná skvrna na řece vzplane ráno v neděli 22.

června 1969. Hoří jen asi půl hodiny, požár snadno zlikvidují hasiči. Poškodí jen železniční most a událost je považována za tak málo významnou a krátkou, že se nepodaří získat jedinou fotografii a i největší a nejznámější periodika otiskují pouhé ilustrační snímky (na titulní fotografii u tohoto článku je požár v roce 1952).

Teprve v následujících měsících a letech získává tento incident svůj zvláštní význam.

Clevelandští radní se přišli osobně přesvědčit, v jakém stavu je řeka v jejich městě. Radostné zjištění to nebylo.

Bratři v akci

Den po požáru clevelandský starosta Carl Stokes (1927-1996), první Afroameričan v takové funkci v jakémkoliv velkém americkém městě, uspořádá tiskovou konferenci a požádá vládu o pomoc při čištění řeky.

To, co mohlo zůstat nevýznamnou místní událostí se dostane do národních zpráv. Brzy nato vláda vytvoří Agenturu pro ochranu životního prostředí a schválí zákon o čistotě vod. Mezi těmi, kdo hlasují pro tuto legislativní změnu je i kongresman Louis Stokes (1925-2015), bratr starosty Clevelandu.

I když je incident relativně malý, oba bratři pomohou utvářet veřejné vnímání toho, že jde o určitý bod zlomu.

Starosta Carl Stokes udělal první kroky, vedoucí k nápravě neutěšeného stavu.

Vzkříšená řeka

V průběhu dalších let se řeka mění ze stoky na místo pro rekreaci a trávení volného času. Po její hladině se prohánějí lidé na různých plavidlech, na březích sedí rybáři. Přes svůj „nový život“ však řeka stále není v ideální kondici.

Vykazuje známky své dřívější degradace. Hladiny polychlorovaných bifenylů (PCB) a rtuti zůstávají stále poměrně vysoké zejména u dna po celé délce vodního toku. Ale i s těmito nedostatky se Cuyahoga nedá srovnávat s tím, čím byla před 50 lety.

V řece dnes žije okolo 70 druhů ryb, které při konzumaci ne častěji než jednou měsíčně kvůli přetrvávající kontaminaci nejsou zdraví nebezpečné. „Tato řeka je jako biblický Lazar, který vstal z mrtvých,“ tvrdí Jane Goodmanová, výkonná ředitelka neziskové organizace na podporu ozdravení a obnovy řeky.

Řeka Cuyahoga dnes vypadá jako zcela jiný vodní tok.

Foto: www.neorsd.org, www.smithsonianmag.com, www.pophistorydig.com, www.nps.gov, www.news5cleveland.com,
Právě v prodeji
reklama
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Historie
Zobrazit více …

Nenechte si ujít další zajímavé články

Zlín: Baťa všude, kam se podíváš
epochanacestach.cz

Zlín: Baťa všude, kam se...

Východomoravská metropole...
Rýže s kuřecím masem a mandlemi
tisicereceptu.cz

Rýže s kuřecím masem a...

Lehounká rýže v orientálním stylu, která skvěle voní...
Krvavý dárek od duchovního
enigmaplus.cz

Krvavý dárek od duchovního

Přístavní město na pobřeží Tyrhénského moře...
Co je zač děsivá příšera Momo z Missouri?
epochalnisvet.cz

Co je zač děsivá příšera...

Drobounká dívenka jménem Doris myje v kuchyni...
Má za hokejistu náhradu?
nasehvezdy.cz

Má za hokejistu náhradu?

Vypadá lépe než kdy...
Odpad! A zase odpad! Kam s ním?
panidomu.cz

Odpad! A zase odpad! Kam s...

Už v dobách slavného fejetonu Jana Nerudy se řešila...
Funkce i design v kuchyni
rezidenceonline.cz

Funkce i design v kuchyni

Kuchyňské sestavy jsou v dnešní době variacemi na...
Strojaři představili už 6. generaci studentské formule
21stoleti.cz

Strojaři představili už 6....

V předvečer dubajského EXPA, kde se závěrem...
Sothys Paris představil inovativní noční péči
iluxus.cz

Sothys Paris představil...

Nádherná a pružná pleť je nejlepším módním doplňkem ženy....
Přijde svatba, nebo rozchod?
nasehvezdy.cz

Přijde svatba, nebo rozchod?

Vztahu herečky EVY...
Je život na Zemi v područí severojižního magnetismu?
enigmaplus.cz

Je život na Zemi v područí...

Severojižní mystérie naší zeměkoule je údajně jedním...
Babička říkala, že to špatně dopadne
skutecnepribehy.cz

Babička říkala, že to...

Z dětství si pamatuji na spoustu...