Skip to content

Jak zkoumat cizí světy? S pomocí robotických krtků!

Poslední průzkumy ukazují, že pod povrchem Jupiterova měsíce Europa šplouchá tolik vody, že by se z toho člověku zatočila hlava. Europa však zřejmě není jediná, kdo ve svém nitru chová ve svém nitru tekutou vodu. Podobně na tom může být další Jupiterův měsíc Ganymed, Saturnův Titan a Enceladus nebo Neptunův Triton.

Mohl by se robotický výzkumník dostat pod povrch? Základní otázkou je, jak se skrze mocný led provrtat. Proč nevyužít nějaký tepelný zdroj. Původně se uvažovalo o tom, že robot či jakýsi „krtek“ by měl v sobě jakési topné tělísko, které by mu pomáhalo v jeho náročné cestě. Nyní se objevuje převratná myšlenka: kryobot se zavrtá pomocí laserových paprsků.

robot zvaný DephtX (Deep Phreatic Thermal Explorer) se může stát průzkumníkem dosud neznámých moří
Robot zvaný DephtX (Deep Phreatic Thermal Explorer) se může stát průzkumníkem dosud neznámých moří.

Nápad týkající se zahřívání okolního ledu počítal s využitím jaderných technologií. Kryobot ve tvaru doutníku by se pomocí malého jaderného reaktoru natolik zahřál, že by led kolem něj nevydržel. A tak by se vlastní vahou robot nořil stále níže a níže. Americká společnost Stone Aerospace má s výzkumnými roboty řadu zkušeností. Její šéf, vědec Bill Stone, už zkonstruoval několik úspěšných autonomních průzkumníků, kteří vědcům přinesli cenná data. Právě ona řeší zajímavý problém týkající se „ledových“ robotů. V současnosti firma vyvíjí kryorobota, který by měl být v budoucnosti použitelný na ledových měsících u Jupitera či Saturnu.

Umělecká představa podpovrchového oceánu na Europě
Umělecká představa podpovrchového oceánu na Europě.

„Krtek“ nese jméno Valkyrie. Právě Bill Stone přišel s nápadem využít k provrtání ledové krusty laser. Zároveň nyní se svými kolegy řeší přísun energie pro kryobota. Provrtání mnohakilometrové ledové vrstvy bude energeticky ohromně náročné a Valkyrie přitom s sebou žádný vlastní zdroj mít nebude. Jak tedy daný problém vyřešit? Třeba optickým kabelem. Ten bude nasávat energii z externího zdroje umístěného na povrchu. Optický kabel by měl mít kryobot na svém ocase, odkud se bude odvíjet. Led se totiž po průlezu Valkyrie okamžitě uzavře a znovu zamrzne.

Z povrchu Tritonu již Slunce nepůsobí nijak majestátně
Z povrchu Tritonu již Slunce nepůsobí nijak majestátně.

Pokud jsou teorie správné a pod povrchem Europy je skutečně tekutý oceán, přijde chvíle, kdy kryobot vypluje do volného temného moře. V tu chvíli si může říct, že padla a předá štafetu hydrobotovi. I na něm společnost Stone Aerospace intenzivně pracuje, Vzorem jí může být její předchozí dílko, robot zvaný DephtX (Deep Phreatic Thermal Explorer). Ten vypadal jako o něco větší míč na ragby. Vybaven byl senzory na měření tlaku a salinity (slanosti) vody a také výkonnými sonary, kterými trojrozměrně mapoval své okolí. Byl samozřejmě plně autonomní a mohl sbírat vzorky.

Foto: starstryder, popsci, wikimedia
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Vesmír Zobrazit více …