Skip to content

Ovládnou svět potkani?

Když se řekne krysa, asi všichni si představí tvora menšího než kočka. Jenže krysy a jim příbuzní tvorové byli v minulosti výrazně větší. Největším hlodavcem současnosti je jihoamerická kapybara, která je velká asi jako lovecký pes. Podle studie britských biologů by ale v budoucnosti mohli být stejně velcí i potkani s krysami!

Vědci z univerzity v Leicesteru vycházejí z toho, že právě hlodavci, v čele s krysami a potkany, jsou ideálně uzpůsobeni tomu, aby přežili současné změny planety. Velké vymírání druhů, které nyní zaznamenáváme, totiž v budoucnu otevře prostor jiným druhům zvířat. A právě hlodavci by toho měli být schopni využít beze zbytku.

Čtyři potkani na člověka

Adaptabilita těchto tvorů je totiž neuvěřitelná – dokážou se přizpůsobit téměř jakýmkoli podmínkám. Tak například, i když potkani v městských kanalizacích původně nežili, dnes tam tvoří drtivou většinu „obyvatel“. Podle posledních kvalifikovaných odhadů žijí kupříkladu jenom v Praze asi 4 000 000 potkanů (to znamená, že na každého Pražana připadají čtyři)!

Potkani jsou neuvěřitelně adaptabilní.

Hlodavci velikosti bizona

Pakliže tedy potkani budou mít v budoucnu dost prostoru a potravy, není důvod, aby se jejich těla nezvětšovala a po několika tisícovkách let nedohnala třeba velikost kapybary. Ta je, jak již bylo uvedeno výše, v současnosti největším žijícím hlodavcem (dospělý jedinec váží okolo 80 kilogramů). Máme totiž důkazy, že podobná situace na Zemi už jednou nastala.

Tunový kolos

V pravěku po naší planetě chodili hlodavci Josephoartigasia monesi, kteří dosahovali velikosti bizona (jejich výška činila v kohoutku asi půl druhého metru a délka až 3 metry). Odhaduje se, že vážili okolo jedné tuny. Jejich řezáky měřily kolem 30 centimetrů a sloužily nejen k vytahování rostlin z vody, ale pravděpodobně také k obraně před šelmami a k vzájemným soubojům v období páření. Tento rod hlodavců žil před 4–2 miliony let v Jižní Americe, tedy paradoxně právě tam, kde dnes mají svůj domov i už zmíněné kapybary.

10 minut pod vodou

Kapybary dosahují výšky 55 centimetrů a vyhledávají především břehy řek s bohatým travnatým porostem. Jejich mohutné tělo se na souši rychle přehřívá, takže jsou maximálně adaptované na vodní prostředí. Kapybara je výborný plavec i potápěč, pod vodou vydrží až 10 minut! Nozdry má umístěné vysoko na hlavě, a to tak, aby mohla dýchat, a přitom nemusela vysunovat žádnou jinou část hlavy nad hladinu.

Capybara vydrží pod vodou až 10 minut.

Obří krysa objevena!

Jak už bylo řečeno, hlodavci mají neuvěřitelnou schopnost přizpůsobit se prostředí, ve kterém mají přežít. A zdá se, že se zvětšováním už začali. Nedávno se totiž vědcům na Šalamounových ostrovech v Tichém oceánu podařilo objevit nový druh velké krysy. Dostala název Uromys vika. Je téměř půl metru dlouhá a váží až kilo. Žije v korunách stromů a podle domorodců se mimo jiné živí kokosovými ořechy. Nezbývá než doufat, že zůstane u této potravy a že se ze zvětšujících se hlodavců postupně nestanou masožravé bestie…

Krysu se podařilo najít na Šalamounových ostrovech.

 

Foto: Shutterstock.com
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Věda a technika
Zobrazit více …