Skip to content

Malá vačice: Ukrývá geniální protijed!

Vačice virginská je poměrně hloupé zvíře. Málokoho by napadlo, že by mohla být nějak užitečná. Ale je! Vědci už před časem objevili v její krvi složku, která neutralizuje spoustu hadího jedu. Pomůže toto nenápadné zvíře světu k vytvoření univerzálního protijedu?

Podle Světové zdravotnické organizace zemře ročně po uštknutí hadem 94 000 lidí.

Problém je v tom, že jedovatých hadů je na světě velké množství a jejich jed má nejrůznější složky, proti nimž jsou zapotřebí odlišné protilátky. Američtí vědci objeví, že jedna konkrétní složka v krvi vačic je imunní vůči velkému množství jedu. Krev vačic by se tak mohla stát klíčem k boji proti hadímu uštknutí po celém světě. Jak na to vědci přišli? „Odborníci vědí již od 40. let minulého století, že vačice virginská je do určité míry imunní vůči hadímu jedu,“ říká Claire Komivesová ze Státní univerzity v San Jose v Kalifornii. I někteří další savci, jako třeba pozemní veverky nebo medojed kapský z čeledi kunovitých, mají od přírody imunitu vůči jedům. Vědecký tým se snaží najít protijedy tím, že vstřikuje laboratorním myším jed od různých hadů a pak se je pokouší léčit.

Vačice virginská je jediný druh vačnatce, který žije v Severní Americe. Je velmi přizpůsobivá. Samci váží až 6,4 kg. Dlouhé jsou 35 až 94 centimetrů. Umí dobře šplhat a plavat.

Levná univerzální záchrana?

Po mnoha pokusech objeví v krvi vačice virginské konkrétní molekulu, takzvaný peptid (chemická sloučenina organického původu), který působí jako protijed u několika druhů hadů. Včetně obávaného chřestýše západního (Crotalus atrox), který žije v USA a na území Mexika, nebo další nebezpečné zmije řetízkové (Daboia russelii) z Asie. „Myši, kterým se aplikoval jed se zmíněným peptidem, nevykazovaly žádné znaky onemocnění. Je to téměř zázrak, že tento peptid má takovou moc,“ dodává Komivesová. Když její tým izoluje složku, odpovědnou za supersílu vačice virginské, mohou vědci začít pracovat na masové výrobě levného univerzálního protijedu. Hlavně pro užití v rozvojovém světě, kde je ho nejvíc zapotřebí. Světová zdravotnická organizace (WHO) odhaduje, že ročně zemře 94 000 lidí po uštknutí jedovatými hady. I když již existují protijedy pro mnoho druhů hadů, jejich složky jsou často drahé a lék musí být „šitý na míru“ konkrétním hadům. Univerzální protijed by tento problém vyřešil a zachránil mnoho životů.

Jeden soubor toxinů hada napadá nervové buňky, zatímco další se zaměří na ochrnutí svalů.
Foto: Shutterstock
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Věda a technika
Zobrazit více …