Domů     Katherine Johnsonová: Svými výpočty pomůže Americe do vesmíru!
Katherine Johnsonová: Svými výpočty pomůže Americe do vesmíru!
10.6.2020

Je výjimečně nadanou matematičkou, ztělesněním odhodlání, trpělivosti a tvrdé práce. Po celý život čelí diskriminaci a její zásluhy jsou dlouhé roky přehlíženy, i přesto se ale stane jednou z průkopnic vesmírného výzkumu a americkou hrdinkou.

Narodí se ve White Sulphur Springs v Západní Virginii jako Creola Katherine Colemanová (1918–2020) a už od útlého věku je jasné, že bude výjimečná. Že bude ženou, která chce počítat. „Počítala jsem všechno,“ vzpomíná v dospělosti.

„Počítala jsem kroky k silnici, kroky do kostela, talíře a příbory, které jsem umývala. Všechno, co se dá spočítat, jsem počítala.“ Její nadání se projeví i ve škole, kde se stane výbornou studentkou.

Jako Afroameričanka to ale nemá jednoduché – rasová segregace jí neumožní nástup na místní střední školu.

Nejlepší z nejlepších

Otec je však odhodlaný dopřát své nadané dceři vzdělání, a tak ji zapíše na školu v téměř 200 km vzdáleném městě Institute.

Tu dokončí ve 14 letech a nastoupí na univerzitu West Virginia State College, kde její láska k matematice ještě zesílí – všechny předměty z oboru matematiky dokončí během prvního ročníku a doktor William Waldron Schieffelin Claytor (1908–1967) pro ni musí na míru vytvářet nové.

Promoce se dočká v 18 letech, obdrží titul z matematiky a francouzštiny, začne učit, a k tomu sama pokračuje ve studiu.

V NACA denně čelí diskriminaci kvůli pohlaví a barvě pleti, přesto svou práci miluje.
V NACA denně čelí diskriminaci kvůli pohlaví a barvě pleti, přesto svou práci miluje.

Osudový inzerát

V roce 1939 se seznámí s učitelem chemie Jamesem Francisem Goblem (1913–1956), otěhotní a školu opustí, aby se mohla starat o rodinu. Po Gobleově smrti se znovu provdá, a to za Jamese Johnsona, se kterým zůstane dalších 60 let.

Životní zlom ji čeká roku 1952, kdy se dozví, že organizace NACA (předchůdkyně NASA) do svých řad hledá afroamerické ženy. Následující rok nastoupí do týmu, který má za úkol počítat složité rovnice, protože výkonné počítače zatím neexistují. K ruce má přitom jen logaritmické pravítko a milimetrový papír.

Posouvá hranice

Nikdy jsem nechyběla, nikdy jsem nezůstala doma a předstírala nemoc nebo něco podobného. Můj úkol byl najít řešení problémů a já jsem dělala maximum, abych odpovědi našla,“ vzpomíná na své odhodlání.

O pět let později je Katherine dočasně přeložena výzkumnému týmu složeného ze samých mužů bílé pleti, kde má pomáhat s výpočty aerodynamických sil letadel. I přes rasovou bariéru díky svému neobyčejnému mozku v týmu zůstane a přepíše historii.

Není divu, svými brilantními výpočty předčí i ty nejlepší matematiky v týmu.
Není divu, svými brilantními výpočty předčí i ty nejlepší matematiky v týmu.

Lidský počítač NASA

V roce 1961 vypočítá dráhu letu prvního amerického astronauta ve vesmíru Alana Sheparda (1923–1998). O rok později dostane v lodi Friendship 7 prvního Američana na oběžnou dráhu Země.

Když technici chystají jeho let, odmítne se John Glenn (1921–2016) spolehnout na výpočty počítače a vyžádá si Katherine, aby vše přepočítala. „Až ona řekne, že jsou v pořádku, můžu letět,“ prohlásí.

Další skvělý výkon podá roku 1969, kdy vypočítá dráhu letu Apollo 11, který postaví Neila Armstronga (1930–2012) a Buzze Aldrina (*1930) na Měsíc.

Díky její práci přežije i posádka porouchaného Apolla 13.
Díky její práci přežije i posádka porouchaného Apolla 13.

Hrdinka v zákulisí

V následujícím roce pomůže dostat zpět na Zemi astronauty Apolla 13, které se potýká s poruchami. Kromě toho během své kariéry publikuje více než 20 vědeckých prací. Pro NASA pracuje do roku 1986, za celou tu dobu se však nedočká žádného většího uznání.

To se změní až v listopadu 2015, kdy se jí dostane rovnou té nejvyšší možné pocty – Prezidentské medaile svobody od Baracka Obamy (*1961).

Katherine opouští svět v únoru letošního roku, přesto už navždy zůstane jednou z nejinspirativnějších osobností světových dějin.

Ve svých 87 letech se konečně dočká odměny za zásluhy, a to od samotného prezidenta.
Ve svých 87 letech se konečně dočká odměny za zásluhy, a to od samotného prezidenta.
Foto: nasa.gov, spectrum.ieee.org
reklama
Související články
Historie
Rakousko postavil na nohy z bankrotu Vídeňský kongres
Za Marie Terezie prý habsburská říše zažila obrovskou inflaci. Došlo dokonce ke státnímu bankrotu. Papírové bankovky se u nás poprvé objevují v roce 1762 za vlády rakouské panovnice Marie Terezie. Ta provádí reformu celého peněžního systému, jejíž součástí se stává také vydání tzv. bankocetlí. Rakouská panovnice Marie Terezie (1717–1780) zavádí takzvané bankocetle. Nové papírové bankovky vydává […]
Historie
Co jsme zdědili po neandertálcích?
Neandertálci jsou jedinou rasou podobnou lidem, která se na Zemi vyvinula. Nějakou dobu s námi sdíleli životní prostor a potom vyhynuli. I když oni sami zmizeli, neztratili se z povrchu Země úplně. Zanechali po sobě totiž otisk přímo v našem těle. Neandertálská DNA je součástí dědičné informace, kterou si neseme ve svých buňkách. Dnes už […]
Historie
Staroegyptský Seneb: Malý vrůst? O to strmější kariéra!
Když se po náročném porodu konečně rozezní novorozenecký pláč, má vyčerpaná matka na mysli jediné jméno: Seneb (?–2528 př. n. l.), což znamená zdravý. A dítko zdravé je – jen neroste podle očekávání. Ve starověkém Egyptě to ale není na škodu.   Archeologové dodnes žasnou nad zastoupením význačných osob s nanismem. Když německý archeolog Hermann […]
Historie
Odkdy jezdíme autem a kde se vůbec vzalo?
Když vlámský jezuita a misionář Ferdinand Verbiest vyrobí kolem roku 1672 pro čínského císaře Kchang-siho asi 65 centimetrů dlouhý, plně funkční model vozítka na parní pohon, asi netuší, že právě položil základy vynálezu, který způsobí v lidské civilizaci doslova revoluci. Do výtvoru Ferdinanda Verbiesta (1623–1688) by se nenasoukal ani ten sebemenší řidič, a tak si […]
reklama
historie
Papež Alexandr VI.: Kvůli zvolení vraždí
Je krátce před půlnocí z 10. na 11. srpna 1492. Po dlouhé volbě mají kardinálové konečně jasno – novým papežem se stává Alexandr VI. ( 1431–1503), vlastním jménem Rodrigo Borgia. Z konkláve odcházejí mnozí s příslibem pohádkového bohatství. Jeden z největších intrikánů totiž využívá veškerých svých kontaktů a peněz, aby se stal dalším papežem. Kličkuje a ničeho se […]
Krak des Chevaliers: Monumentální svědek křižácké éry
Impozantní pevnost na kopci s výškou téměř 700 metrů je hmatatelnou připomínkou dob křížových výprav. Bývá považována za nejlépe dochovanou a největší památku svého druhu. Anglický král podle ní buduje svá sídla a Lawrence z Arábie ji nazve nejúchvatnějším hradem světa. Když rytíři v pláštích s křížem táhnou při svých výpravách do Svaté země, mají […]
Hitlerův fotograf Heinrich Hoffmann: Musí fotit Stalinovy uši!
Vrznou dveře a do mnichovského fotoateliéru rázně vkročí čtyřicátník s uhrančivýma očima. Jeho zrak bloudí od fotografií k 17leté asistentce. „Drahý příteli, vy se ještě neznáte! To je naše slečinka Eva,“ představí je majitel Heinrich Hoffmann. Tajemný pan Wolf není nikdo jiný, než Adolf Hitler.    Evu Braunovou (1912–1945) politika nudí. Nudí ji téměř všechno. […]
Kopíroval obřad první korunovace českého krále polskou ceremonii?
Když roku 1061 umírá Přemyslovec Spytihněv II., na český knížecí stolec po něm nastupuje jeho mladší bratr Vratislav II. Ze všeho nejdřív napravuje bratrovy dřívější chyby. Svým mladším bratrům Vratislav II. (kolem r. 1033–1092) obnovuje jejich moravské úděly. Konrádovi (asi 1035–1092) uděluje Brněnsko a Znojemsko a Otovi (†1087) dává původně své Olomoucko. Jenom Jaromír (kolem […]
reklama
záhady a tajemství
Skotská záhada: Na prastarých kamenech je znázorněno neznámé zvíře
V předkřesťanských dobách obývali dnešní Skotsko, tehdy jedno z nejodlehlejších a nejizolovanějších míst Evropy, Piktové. Ti po sobě zanechali kamenné stély, na které zachycovali vše, co pro ně mělo nějaký význam, a to včetně zvířete, jehož identita je pro vědce dodnes záhadou… O Piktech se soudí, že byli z části keltským etnikem, které obývalo sever Británie už na […]
Posmrtný život se odehrává před smrtí
Téměř 80 procent lidí věří v nějakou formu posmrtného života. Většinou na základě zážitků těch, kteří přežili klinickou smrt. Přiživuje je řada esoterických a duchařských knih i pochybných webových stránek. Ty však často neříkají celou pravdu nebo zamlčují to, co se do obrazu úžasného posmrtného života nehodí. Věda už má navíc pro tzv. prožitky blízké […]
Zázrak v Zeitounu: Pannu Marii vyhlížely statisíce lidí
Něco takového svět v uplynulých dvou tisíci letech křesťanské historie nezažil. V káhirské čtvrti Zeitoun v Egyptě se po tři roky zjevovala Panna Marie. Zázrak se odehrával přímo na rušné ulici opakovaně několik let, a to před zraky tisíců a tisíců lidí. Údajně jej zachytili fotografové i kamery, komentovali ho politici. Církev byla zdrženlivá, vědecká […]
Skalní hádanka uprostřed pouště: Stojí za ní příroda, ufoni nebo naši předci?
Kraji vládne večerní ticho, na obloze se však jasně rozzáří světlo, které se neustále přibližuje. Futuristicky vyhlížející stroj přistává na písčité půdě. Dveře létajícího talíře se otevírají, vyběhne podsaditý mužíček, zamíří zbraní na nedaleký kámen a vypálí. Když zjistí, co způsobil, bere nohy na ramena! Nejde o film, ale o jednu z konspiračních teorií vzniku kamene […]
Nenechte si ujít další zajímavé články
Jak vyjádřit svou osobnost módou? 3 tipů
panidomu.cz
Jak vyjádřit svou osobnost módou? 3 tipů
V dnešní době se můžete perfektně vyjádřit také za pomoci módy. Svůj charakter totiž můžete promítnou ve stylu vašeho oblékání. Jestliže nevíte jak na to, nevadí! My vám to totiž na následujících řádcích rádi prozradíme. Proto čtěte a nechte se inspirovat společně s námi, nebudete litovat! Co na sebe, když máme rádi sportování a cvičení?
Osvěžující zeleninový salát
tisicereceptu.cz
Osvěžující zeleninový salát
Lehký zeleninový salát vám jistě přijde vhod, navíc jej vykouzlíte pouze během necelé půlhodinky. Ingredience 1 květák 2 rajčata 1 červená cibule salátová okurka malé mozarellky 150 ml bílé
Proč se (ne)vyplatí rozmnožovat se pohlavně?
21stoleti.cz
Proč se (ne)vyplatí rozmnožovat se pohlavně?
Evoluce sexu a význam pohlavního rozmnožování se staly možná nejdiskutovanějšími tématy evoluční biologie. Vedou nejen k mnohým rozporům mezi odborníky, ale i k mnoha matematickým modelům. Přesto, že
Mystické Stepní geoglyfy z Kazachstánu: Za jakým účelem byly vytvořeny?
enigmaplus.cz
Mystické Stepní geoglyfy z Kazachstánu: Za jakým účelem byly vytvořeny?
Neskutečné ornamenty obřích velikostí dodnes budí obdiv. Jedno má většina geoglyfů společné. Rozeznatelné jsou pouze z velké výšky a u převážné většiny se přesně neví, za jakým účelem vlastně vznikly.
Moderní rezidence u rovníku
rezidenceonline.cz
Moderní rezidence u rovníku
Rezidence vznikla v rovníkovém Ekvádoru. Betonová stavba rozvržená do tvaru písmene T působí přes svou masivní konstrukci příjemně svěžím, elegantním a odlehčeným dojmem. Tři podlaží, tři obytná kř
Bod Nemo: Místo posledního odpočinku ISS
21stoleti.cz
Bod Nemo: Místo posledního odpočinku ISS
Spadnout přes palubu v bodě Nemo znamená připravit se na urputný plavecký výkon. Z nejizolovanější části oceánu je to vzdušnou čarou 3x blíž na Mezinárodní vesmírnou stanici než k nejbližší pevnině. A
Bozkovské dolomitové jeskyně: Procházka kolem Zkamenělého orla
epochanacestach.cz
Bozkovské dolomitové jeskyně: Procházka kolem Zkamenělého orla
Dolomit je usazená hornina vzniklá vysrážením mořské vody a jeskyně s dolomitovou výzdobou nejsou právě obvyklé. Ty u obce Bozkov v Libereckém kraji známe od roku 1947, kdy byla objevena první dutina po odstřelu vápence v místním lomu. Jedinečnou výzdobu tu tvoří krápníky klasické, ale také unikátní vláknité a keříčkovité. Doplňují je křemenné římsy vystupující
Přiznal myšlenky na sebevraždu!
nasehvezdy.cz
Přiznal myšlenky na sebevraždu!
Legendární herec Alain Delon (88) je zesláblý a už nechce žít. Trápí ho zdraví a rodinné spory. Trpí neutichajícími bolestmi celého těla, myslí na sebevraždu a nemá zájem o okolní svět. Někdejší kr
Hrozila hugenotům pokuta za pouhé slovo?
epochalnisvet.cz
Hrozila hugenotům pokuta za pouhé slovo?
Paříží teče krev francouzských protestantů. Masakr bartolomějské noci si v roce 1572 vyžádá v celé Francii od 5000 do 30 000 obětí. Mnohem krušnější časy ovšem hugenoty ještě čekají. Král Jind
Švagrová se zamilovala do souseda
skutecnepribehy.cz
Švagrová se zamilovala do souseda
Lásku jsem jí přála, ale ne s tímto chlapem! Můj soused byl totiž nenapravitelný sukničkář. Jenže ona jeho chyby nechtěla vidět. Mého bratra prý má pořád ráda, ale, když tak náhle tragicky odešel, zůstala sama. A tak se stala možnou obětí našeho souseda. Všimla jsem si mnohokrát, že si můj soused vodí domů spoustu ženských. Vše
Gant přichází s novou vůní pro muže
iluxus.cz
Gant přichází s novou vůní pro muže
GANT, kultovní značka klasického amerického sportovního stylu, s hrdostí představuje svoji novou pánskou vůni. Její nadčasová kompozice je inspirovaná východním pobřežím USA, kde značka roku 1949 vzni
Když život napodobuje umění: Filmy, které předpověděly skutečné události v životech svých hereckých hvězd!
enigmaplus.cz
Když život napodobuje umění: Filmy, které předpověděly skutečné události v životech svých hereckých hvězd!
Říká se, že filmy jsou zrcadlem života. Odráží se v nich naše prožitky, emoce, malé i velké momenty. Jenže někdy jako kdyby to fungovalo naopak. Jako kdyby se lidský život stal odrazem filmu, napl