Skip to content

Obr z Cardiffu: Skutečný obraz a dítě Boží?

„V Cardiffu (městečko ve státě New York) byl nalezen zkamenělý obr!“ hlásají titulky novin. Duchovní odmítají skeptické poznámky, že je to jen socha: „To není dílo člověka. To je tvář člověka, který na Zemi žil. Skutečný obraz a dítě Boží.“ Opravdu?

Na počátku je hádka newyorského výrobce doutníků George Hulla s metodistickým knězem. Reverend trvá na tom, že text Bible „Obrové pak byli na zemi v těch dnech,“ (Genesis, kap. 6) je nutno přijímat jako fakt. Ateista Hull tvrdí, že žádní obři neexistovali. „Lidi fakt věří všemu,“ vzdychne a dostává nápad. Proč si tedy z reverenda a jemu podobných nevystřelit a ještě na tom něco netrhnout? Nedávno četl o zkamenělých stromech, tak proč by nemohl zkamenět člověk. Nebo obr.

Photo shows the body of the Cardiff Giant on display at the Farmer's Museum, Cooperstown, New York, where it went on display in May of 1948. The giant had been found in the field of farmer William C. Newell, Cardiff, New York, August 16, 1869. It was later revealed to be a hoax conceived by George Hull and had been carved from stone and buried on Newell's land the previous year. (Photo by J L Hamar/Frederic Lewis/Getty Images)
Objev zkamenělého obra je senzací

Póry vytvoří pomocí pletacích jehlic

Koupí třítunový blok vápence a v Chicagu z něj německý kameník Edward Burkhardt se dvěma pomocníky vytesají třímetrovou postavu ležícího mrtvého muže. Hull jde do takových detailů jako jsou póry, které vytváří pomocí kladiva a desky s upevněnými hroty pletacích jehlic. Pomocí písku, vody, inkoustu a kyseliny sírové, dodává tělu patinu stáří. Je nadšen, když objeví tmavé linie připomínající žíly. V Cardiffu (nedaleko Syracus ve státě New York), na farmě jeho komplice, bratrance Williama C. Newella, v listopadu 1868 sochu pohřbí. Aby si někdo nález nespojil s přepravou velké bedny, čekají celý rok. A pak, 15. října 1869, se Newell obrací na Gideona Emmonse a Henryho Nicholse: „Chlapi, potřeboval bych vykopat studnu.“ Každý dolar dobrý, řeknou si ti dva a kývnou. Druhý den ve výkopu lopata naráží na kámen.

02_Cardiff_giant_exhumed_1869a
Dlouho nikdo netuší, že jde jen o vtípek.

Obr vyvolává nečekané reakce

Zpráva se rychle rozkřikne a každý chce obra vidět. Pohotový Newell místo nálezu oplotí, postaví nad ním stan a vybírá vstupné 25 centů. Když se zpráva objeví v novinách a zvědavců přibývá, zvedá cenu na 50 centů. U silnice parkují valníky, kočáry i omnibusy z nedalekých měst, kolem stanu se tlačí davy. Někteří obra považují za dávnou sochu, většina však věří, že jde o zkamenělého obra z biblických časů. Podle toho se chovají. Uvnitř stanu vládne vážná atmosféra, všichni mluví tiše a někteří si dokonce vybavují nikdy neexistující indiánské legendy o obrech.

An October 1869 photograph showing the Cardiff Giant being exhumed.
Obr je vyzdvižen a stává se atrakcí

Vědci jsou skeptičtí, ale kšefty se hýbou

Brzy se objeví podnikavci, kteří chtějí obra koupit. Hull, kterého celá legrace stála v přepočtu zhruba 50 000 korun, odmítá až do chvíle, kdy mu David Hannum (1832–1892) nabídne v přepočtu téměř 750 000 korun. Obr je pak vystaven v nedalekých Syrakusách. Dolar za prohlídku zaplatí také paleontolog Othniel C. Marsh (1831–1899). Jeho závěr je jasný: „Je to padělek a nepříliš povedený. Stopy po opracování jsou stále zřetelně.“ Skeptické hlasy však nikdo neposlouchá. Každý den obr přiláká na 3000 lidí. Zaujme i slavného amerického podnikatele Phinease T. Barnuma (1810–1891). Ten za obra nabídne v přepočtu 1 000 000 korun. Hannum však odmítá.

06_Barnum_portrait
V případu figuruje i jméno slavného podfukáře Barnuma.

Když mu obra neprodají, vyrobí si svého!

Barnum si poradí. Z papírmaše (směs drceného papíru, vody a lepidla) nechá vyrobit kopii a tvrdí, že mu Hannum obra prodal a teď ukazuje kopii. Naštvaný Hannum ho žaluje. Hull však nechce riskovat opletačky se soudem a 10. prosince 1869 přizná pravdu. Soudce Hannumovu žalobu 2. února 1870 zamítne s tím, že nelze padělat padělek. Senzace je u konce, dodnes však Obr z Cardiffu patří z nejslavnějších vědeckým falzifikátům v historii. Vidět ho můžete ve Farmářském muzeu v newyorském městečku Copperstown, jemuž byl prodán v roce 1947.

 

Foto: en.wikipedia.org, history.com,
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Záhady a tajemství Zobrazit více …