Skip to content

Lenochodi o velikosti slonů: Proč jejich život neočekávaně skončil?

V nejmladší době ledové se po povrchu ekvádorského poloostrova Santa Elena procházeli lenochodi skutečně obřích rozměrů. Pro představu, ti největší jedinci byli velcí přibližně jako dnešní sloni. Jejich život však byl náhle ukončen ničivou katastrofou.

Vědci nyní odhalili, co se před zhruba 20 tisíci lety stalo.

Společný předek těchto živočichů žil asi před 40 miliony lety, kdy se obě čeledi od sebe oddělily. Foto: Pixabay

Tanque Loma je lokalita ležící u jihozápadního pobřeží Ekvádoru, pro oblast jsou charakteristické četné asfaltové jámy, které v sobě ukrývají tisícileté poklady. Jsou v nich totiž zakonzervované fosilní pozůstatky pradávných živočišných a rostlinných druhů.

V roce 2003 jedna ropná společnost odkryla pohřebiště 22 gigantických lenochodů druhu Eremotherium laurillardi – 15 dospělých jedinců, zbytek byla mláďata. Mimo 575 kostí těchto živočichů zde byly nalezeny i fosilie jelena, koně, pásovce Pampatherium a chobotnatce Gomphotherium.

Jsou to živočichové o velikosti 50 až 80 cm a váze 3,5 až 8 kg s krátkým ocasem nebo bez, převážně šedě zbarvení. Foto: Pixabay

Masové pohřebiště

Přestože byly fosilie velkých pozemních tvorů objeveny v asfaltu a přímo se ta možnost nabízí, asfalt nebyl příčinou jejich smrti, jak nyní tvrdí paleontologové. Podle odborníků by uvízlá, rozkládající se těla živočichů přilákala predátory, kteří by zákonitě museli skončit stejně, ale nebylo tomu tak.

Lenochodi a další tvorové se museli utopit, jejich kostry pak byly zachované pronikáním asfaltu, který se na místě objevil až později,“ popisuje Emily Lindseyová, vedoucí výzkumu. Tuto hypotézu podporuje fakt, že prostředí bylo velmi bažinaté, na základě odkrytých sedimentů a geochemických údajů se zde zřejmě nacházel močál, jenž pravidelně vysychal.

Z uložení kosterních pozůstatků, rozboru zbytky stravy lenochodů a z rozmanitého věku tvorů odborníci usuzují, že uhynuly všichni najednou. Ale jak k tomu došlo?

Jejich dlouhá a hrubá srst vyrůstá směrem od břicha k zádům a visí jim podél těla. Foto: Pixabay

Kontaminace výkaly

Při hledání odpovědi badatelům posloužila analogie se současnými živočichy, jež mají podobné rozměry – s hrochy. U hrochů žijících v Africe bylo zpozorováno, že se v období sucha shromažďují u napajedel, na jednom místě se jich tak může vyskytnout až 140 jedinců.

S úbytkem vody souvisel větší výskyt výkalů a těl uhynulých hrochů. Jejich smrt byla způsobena v důsledku vyšší míry znečištění vody. Ze 140 hrochů jich na konci období sucha přežilo pouhých 40. Paleontologové předpokládají, že se stejný scénář odehrál i v Tanque Loma, množství nalezené hmoty v okolí tvorů pravděpodobně pochází z jejich stolice.

Tato stromová zvířata tráví téměř celý svůj život ve větvích vysokých a hustých stromů, kde spí, páří se a vychovávají mladé. Foto: Pixabay

Co byli zač?

Lenochodi druhu Eremotherium laurillardi byli obří formou chudozubých (Xenarthra) savců, příbuzných dnešních lenochodů a pásovců. Jejich první výskyt je možné vystopovat do Jižní a Střední Ameriky, druhotně se později dostali i do Severní Ameriky.

Jednalo se o býložravce, a tak jejich hlavní složkou jídelníčku byly listy stromů. Poznávacím znakem byly velmi dlouhé drápy. Největší zástupci tohoto druhu dosahovali ve vztyčené podobě velikosti přibližně 6 metrů a hmotnosti kolem 3 tun.

Foto: Úvodní foto: pixabay
Právě v prodeji
reklama
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Příroda
Zobrazit více …

Nenechte si ujít další zajímavé články

Vzdušná prosvětlená klasika v mrakodrapu
rezidenceonline.cz

Vzdušná prosvětlená klasika...

Doslova jako výkladní skříň značky Minotti působí...
Co je zač děsivá příšera Momo z Missouri?
epochalnisvet.cz

Co je zač děsivá příšera...

Drobounká dívenka jménem Doris myje v kuchyni...
Vědci objevili stopy exploze, která mohla zničit biblickou Sodomu
21stoleti.cz

Vědci objevili stopy exploze,...

Lokalita Tall el Hammam v dnešním Jordánsku...
Byla Lily skutečně zázračné dítě?
skutecnepribehy.cz

Byla Lily skutečně zázračné...

Když byly naší dcerce čtyři,...
Zlín: Baťa všude, kam se podíváš
epochanacestach.cz

Zlín: Baťa všude, kam se...

Východomoravská metropole...
Sužuje Soukalovou velký strach o miminko?
nasehvezdy.cz

Sužuje Soukalovou velký...

Poslední měsíce nebyly...
Rýže s kuřecím masem a mandlemi
tisicereceptu.cz

Rýže s kuřecím masem a...

Lehounká rýže v orientálním stylu, která skvěle voní...
Zázrak z Cochabamby: Bolivijský Ježíš roní trnové hroty
enigmaplus.cz

Zázrak z Cochabamby: Bolivijský...

V Cochabambě, hlavním městě stejnojmenného bolivijského...
Město skryté v Údolí smrti: Údajně v něm žili obři!
enigmaplus.cz

Město skryté v Údolí smrti:...

Na naší planetě existuje jen málo nehostinnějších...
Najde Randová díky Ulici konečně svou osudovou lásku?
nasehvezdy.cz

Najde Randová díky Ulici...

Zatímco se MARTINĚ RANDOVÉ...
Odpad! A zase odpad! Kam s ním?
panidomu.cz

Odpad! A zase odpad! Kam s...

Už v dobách slavného fejetonu Jana Nerudy se řešila...
Kam investovat úspory, aby vydělávaly?
iluxus.cz

Kam investovat úspory, aby...

Jediným způsobem, jak se bránit znehodnocování...