Skip to content

Lenochodi o velikosti slonů: Proč jejich život neočekávaně skončil?

V nejmladší době ledové se po povrchu ekvádorského poloostrova Santa Elena procházeli lenochodi skutečně obřích rozměrů. Pro představu, ti největší jedinci byli velcí přibližně jako dnešní sloni. Jejich život však byl náhle ukončen ničivou katastrofou.

Vědci nyní odhalili, co se před zhruba 20 tisíci lety stalo.

Společný předek těchto živočichů žil asi před 40 miliony lety, kdy se obě čeledi od sebe oddělily. Foto: Pixabay

Tanque Loma je lokalita ležící u jihozápadního pobřeží Ekvádoru, pro oblast jsou charakteristické četné asfaltové jámy, které v sobě ukrývají tisícileté poklady. Jsou v nich totiž zakonzervované fosilní pozůstatky pradávných živočišných a rostlinných druhů.

V roce 2003 jedna ropná společnost odkryla pohřebiště 22 gigantických lenochodů druhu Eremotherium laurillardi – 15 dospělých jedinců, zbytek byla mláďata. Mimo 575 kostí těchto živočichů zde byly nalezeny i fosilie jelena, koně, pásovce Pampatherium a chobotnatce Gomphotherium.

blank
Jsou to živočichové o velikosti 50 až 80 cm a váze 3,5 až 8 kg s krátkým ocasem nebo bez, převážně šedě zbarvení. Foto: Pixabay

Masové pohřebiště

Přestože byly fosilie velkých pozemních tvorů objeveny v asfaltu a přímo se ta možnost nabízí, asfalt nebyl příčinou jejich smrti, jak nyní tvrdí paleontologové. Podle odborníků by uvízlá, rozkládající se těla živočichů přilákala predátory, kteří by zákonitě museli skončit stejně, ale nebylo tomu tak.

Lenochodi a další tvorové se museli utopit, jejich kostry pak byly zachované pronikáním asfaltu, který se na místě objevil až později,“ popisuje Emily Lindseyová, vedoucí výzkumu. Tuto hypotézu podporuje fakt, že prostředí bylo velmi bažinaté, na základě odkrytých sedimentů a geochemických údajů se zde zřejmě nacházel močál, jenž pravidelně vysychal.

Z uložení kosterních pozůstatků, rozboru zbytky stravy lenochodů a z rozmanitého věku tvorů odborníci usuzují, že uhynuly všichni najednou. Ale jak k tomu došlo?

blank
Jejich dlouhá a hrubá srst vyrůstá směrem od břicha k zádům a visí jim podél těla. Foto: Pixabay

Kontaminace výkaly

Při hledání odpovědi badatelům posloužila analogie se současnými živočichy, jež mají podobné rozměry – s hrochy. U hrochů žijících v Africe bylo zpozorováno, že se v období sucha shromažďují u napajedel, na jednom místě se jich tak může vyskytnout až 140 jedinců.

S úbytkem vody souvisel větší výskyt výkalů a těl uhynulých hrochů. Jejich smrt byla způsobena v důsledku vyšší míry znečištění vody. Ze 140 hrochů jich na konci období sucha přežilo pouhých 40. Paleontologové předpokládají, že se stejný scénář odehrál i v Tanque Loma, množství nalezené hmoty v okolí tvorů pravděpodobně pochází z jejich stolice.

blank
Tato stromová zvířata tráví téměř celý svůj život ve větvích vysokých a hustých stromů, kde spí, páří se a vychovávají mladé. Foto: Pixabay

Co byli zač?

Lenochodi druhu Eremotherium laurillardi byli obří formou chudozubých (Xenarthra) savců, příbuzných dnešních lenochodů a pásovců. Jejich první výskyt je možné vystopovat do Jižní a Střední Ameriky, druhotně se později dostali i do Severní Ameriky.

Jednalo se o býložravce, a tak jejich hlavní složkou jídelníčku byly listy stromů. Poznávacím znakem byly velmi dlouhé drápy. Největší zástupci tohoto druhu dosahovali ve vztyčené podobě velikosti přibližně 6 metrů a hmotnosti kolem 3 tun.

Foto: Úvodní foto: pixabay
Právě v prodeji
reklama
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Příroda
Zobrazit více …

Nenechte si ujít další zajímavé články

The Lemp Mansion v St. Louis v USA: Místo plné smrti a krve
enigmaplus.cz

The Lemp Mansion v St. Louis...

The Lemp Mansion v St. Louis v USA je...
Lahodný závin se švestkami
tisicereceptu.cz

Lahodný závin se švestkami

Díky šťavnatým švestkám bude závin hezky vláčný....
Klášter Kladruby: Chrám, ve kterém kreslí světlo
epochanacestach.cz

Klášter Kladruby: Chrám, ve...

Klášterní areál...
S partnerem už nepočítá?
nasehvezdy.cz

S partnerem už nepočítá?

Zpěvačka Lucie...
V showbyzynsu se rozkoukává už i její dcera
nasehvezdy.cz

V showbyzynsu se rozkoukává...

Mladinká Valentýna...
Kočka nemá 9 životů!
panidomu.cz

Kočka nemá 9 životů!

Jak často chodíte se svou kočičkou na preventivní...
Eugéne Delacroix: Svoboda vede lid na barikády
epochalnisvet.cz

Eugéne Delacroix: Svoboda...

Antická bohyně jako špinavá pařížská...
Smrt v domě Jean Harlow
enigmaplus.cz

Smrt v domě Jean Harlow

Los Angeles je jednou z nejlepších...
Nelíbejte křečky!
21stoleti.cz

Nelíbejte křečky!

Důrazná doporučení pro chovatele křečků coby...
Loď pro sportovní nadšence
rezidenceonline.cz

Loď pro sportovní nadšence

Dominantou neobvyklé výletní lodi Scarlet Lady (tedy...
Žena v bílých šatech
skutecnepribehy.cz

Žena v bílých šatech

Když se mi narodil vnuk,...
Aukce tenisek „Air Force 1“ by Virgil Abloh
iluxus.cz

Aukce tenisek „Air Force 1“...

Louis Vuitton, Nike a Sotheby’s připravují...