Skip to content

Velrybí pohřebiště vydalo své tajemství

Vědcům se podařilo vysvětlit původ ohromného pohřebiště velrybích ostatků starých zhruba 5 000 000 let, které objevili u panamerické dálnice v Chile. Podle výzkumníků postihla zvířata neobvyklá smrt – otrava toxickými řasami.

Při detailním průzkumu naleziště objevili američtí a chilští archeologové pozůstatky zhruba čtyřiceti plejtváků a dalších, dnes už vyhynulých živočichů. „Našli jsme vyhubené tvory jako mroží velryby, u nichž se vyvinula hlava podobná mrožům, nebo bizarní vodní lenochody,“ řekl paleontolog Nicholas Pyenson z muzea přírodní historie Smithsonian.

04
Pod silnicí protínající americký kontinent se nachází řada zajímavých nálezů.

Nalezené fosilie jsou staré šest až devět milionů let a na nalezišti jsou rozprostřené ve čtyřech jílem oddělených vrstvách. Naznačuje to, že k hromadnému uhynutí mořských savců a ryb došlo čtyřikrát nezávisle na sobě. Téměř všechny kostry byly kompletní a mnohé z nich ležely ve stejném směru. Zdálo se tedy, že je postihla náhlá a tatáž katastrofa.

03
Velrybami se označují kosatka dravá, kulohlavec černý, běluha, narval, vorvaň a další druhy.

Protože museli paleontologové místo nálezu brzy opustit, podařilo se jim umístění koster pouze pečlivě zdokumentovat a dále už pracovali v laboratoři. Po detailních analýzách dospěli k jednoznačnému závěru a vyslovili příčinu úmrtí: zvířata uhynula po otravě přemnoženými toxickými řasami.
Otrava řasami přitom v mořském světě není ničím výjimečným. Jestliže zvířata zkonzumují velké množství kontaminovaných živočichů, případně toxiny z řas inhalují, čeká je nevyhnutelná a rychlá smrt. Pokud se na určitém místě jedovaté řasy přemnoží, dochází k masovým úhynům.

02
Chilské naleziště s otrávenými velrybami.
Foto: Flickr, wikipedia
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Věda a technika Zobrazit více …