Skip to content

Ohnivá noc v Londýně: Proč lidé neopustili bombardované město?

Plameny šlehají do výše a jejich záře se šíří po nebi. Noc z 29. na 30. prosince 1940 mění hlavní město Velké Británie v ohnivé peklo, kterému sotva kdo unikne. Uprostřed té hrůzy se tyčí mohutná kupole katedrály svatého Pavla. Ohnivé jazyky jakoby se jí ale nějakým zázrakem vyhýbaly…

Německé letectvo Luftwaffe si během 2. světové války políčí na britskou metropoli. Největší počet náletů Londýňané zažívají v průběhu takzvané bleskové války od 7. září 1940 do 10. května 1941. Nejsilnějšímu útoku Londýn čelí v osudné noci z 29. na 30. prosinec 1940. Nechybí mnoho, a město by lehlo popelem. Koberec asi 100 tisíc zápalných bomb, které padají z německých bombardérů, způsobí asi 1500 požárů. Historikové o této události později mluví jako o druhém velkém požáru Londýna (první ohnivou zkázu město zažilo roku 1666).

Nebe nad Londýnem hlídaly v době 20. světové války hlídky. Pozorovaly, zda se neblíží nepřátelské letouny.
Nebe nad Londýnem hlídaly v době 20. světové války hlídky. Pozorovaly, zda se neblíží nepřátelské letouny.

Puma zničí oltář

Ačkoli celé město hoří, katedrála svatého Pavla, stavba anglického architekta sira Christophera Wrena (1632–1723), přežívá s minimálním poškozením. „Za každou cenu musí být Svatý Pavel uchráněn,“ naléhá britský ministerský předseda Winston Churchill (1874–1965), aby lidé nedopustili zkázu svatostánku. Dobrovolní hasiči, takzvané Svatopavelské hlídky, se střídají a hasí každý zárodek požáru. Jedinou vážnější škodu spáchá spadlá puma, která zničí chrámovou kryptu a oltář. I tu se ale daří zneškodnit.

Premiér Winston Churchill nabádá Brity, aby nedopustili zkázu londýnského chrámu.
Premiér Winston Churchill nabádá Brity, aby nedopustili zkázu londýnského chrámu.

Dobro vítězí nad zlem

Atmosféru ohnivé londýnské noci zachycuje britský fotograf Herbert Mason (1891–1960) ze střechy domu, kde sídlí londýnská redakce deníku The Daily Mail. 31. prosince 1940 vychází na titulce novin obrovský snímek katedrály na pozadí ohně s výmluvným popiskem: „Fotografie symbolizuje pevný postoj Londýňanů vůči nepříteli: Vytrvalost dobra proti zlu“.

Katedrála svatého Pavla v Londýně se stala v době 2. světové války symbolem britského vzdoru proti Hitlerovi.
Katedrála svatého Pavla v Londýně se stala v době 2. světové války symbolem britského vzdoru proti Hitlerovi.

Nikdo neopouští město

O život v oné noci přijde 14 hasičů, dalších 250 je zraněno, nepřežije 160 civilistů a mnoho dalších podlehne zranění. Úplně zničeno je 19 kostelů, na ulici Paternoster row, centru londýnských nakladatelů, lehne popelem na 5 miliónů knih. Obrázek katedrály uveřejněný v novinách ale má úžasný vliv na morálku obyvatel: Nikdo nechce město sužované nálety opustit, pouze rodiče odesílají své děti na venkov.

Foto: wikimedia.org
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Konflikty Zobrazit více …