Skip to content

Nejbohatší muž planety: Proč spal Rockefeller s revolverem u postele?

„Chci vydělat 100 000 dolarů a žít do 100 let,“ prohlašuje sebevědomě malý chlapec John Rockefeller. Jeho přání se mu  splní. Za svůj život shromáždí jmění ve výši 1,4 miliardy dolarů a zemře pouhých 26 měsíců před svými stými narozeninami.  

Když se v roce 1864 zapojuje americký podnikatel John Davidson Rockefeller (1839 – 1937) do dopravy a rafinace ropy, považují ho všichni za mimořádně práskaného obchodníka. S pomocí svého ředitele Henryho Flaglera (1830–1913) vychvaluje svoji společnost Rockefeller and Andrews Company a tlačí na železniční firmy, aby jim snížily poplatky za dopravu. „Neslýchané, takové praktiky jsou ostudné,“ zuří konkurence. Není jí to ale nic platné. Ropný magnát přidává ještě jeden triumf. 10. ledna 1870 zakládá další společnost pod názvem Standard Oil. Pod její hlavičkou se setkává s naftaři z Philadephie a Pittsburghu. Uzavírají spolu dohodu, která položí konkurenci. Díky ní dotlačí železniční společnosti ke snížení cen za dopravu na polovinu. Ta druhá polovina jde Rockefellerovi a jeho lidem přímo do kapsy. Rafinerie v Clevelandu i jinde krachují jedna za druhou a nový naftařský gigant je skupuje.

Společnosti provozující železnice magnát donutí, aby mu snížily ceny na polovinu.
Společnosti provozující železnice magnát donutí, aby mu snížily ceny na polovinu.

Šikovně obchází zákony

Když se na jeho stole na jaře roku 1878 objeví studie o kapacitách naftařského průmyslu v USA, čísla jsou jasná: z  36 milionů barelů denní produkce nafty jich 33 milionů vyrobí právě on! O dva roky později jde ještě dál, když jeho Standard Oil stojí za 95 % celosvětové ropné výroby. Co ho vyhouplo do pozice průmyslové jedničky? „Rockefellerova síla nespočívala v inovaci (nedůvěřoval jí zvláště kvůli jejím finančním důsledkům), ale v organizaci a demonstrování síly,“ píše kanadský autor Charles Albert Poissant (1925–2011). Majitel ropného gigantu šikovně obchází zákony. Když mu zakazují, aby podnikal v jiných státech, vytvoří své firmy trust. Najednou se proto zrodí Standard Oil of New York nebo Standard Oil of Pennsylvania.

Obrovský ropný gigant Standard Oil vzniká prakticky z ničeho.
Obrovský ropný gigant Standard Oil vzniká prakticky z ničeho.

Obchodníci schopní všeho

Naftařova moc je neuvěřitelná. Vytváří stát ve státě, obrovskou a nepřehlednou finanční říši, na kterou je ruka zákona krátká. „Nikdy jsem se nesetkal se skupinou tak informovaných a tak obchodně schopných lidí jako zde,“ prohlásí v senátu americký obchodník William Vanderbildt (1821–1885), když provede inspekci Standard Oil.  „Nevěřím, že je možné přinutit je sklonit prapor před legislativním nařízením,“ potvrzuje zklamaně, že naftařské impérium bude vždy o krok napřed. Rockefeller si také umí dobře vybrat zaměstnance a zaměstnává ty nejmazanější finančníky z celých USA. „Schopnost řídit lidi je zboží, které se dá koupit jako cukr a káva. Jsem ochoten za ni více než za jakékoli jiné zboží na světě,“ charakterizuje personální politiku své firmy. Ovšem obrovské bohatství a metody jakými ho dosáhl, propírá americký tisk.

Americký obchodník William Vanderbilt sklání před ropným gigantem hlavu. Pochopí, že proti němu nemá šanci.
Americký obchodník William Vanderbilt sklání před ropným gigantem hlavu. Pochopí, že proti němu nemá šanci.

Spí s revolverem u postele

On sám zatím k obviněním mlčí. Jednou si ale neodpustí poznámku: „Podívejte se na žížalu támhle na zemi. Jestliže na ni šlápnu, připoutám k ní pozornost. Jestliže ji budu ignorovat, zmizí.“ Dává najevo, že si z útoků nic nedělá, ale začíná přituhovat. „Zemřeš,“ vykřikne na něj kdosi z davu, když se vydává na mši do kostela. Pravidelnou návštěvu svatostánku ale nikdy nevynechá. K  neotřesitelné náboženské víře ho přivedla jeho matka. Místnímu knězi proto nezbude nic jiného než najmout ochranku, které bude procházet davem lidí v kostele a Rockefellera, už tehdy nejbohatšího muže planety, nenápadně hlídat. Situace zajde už tak daleko, že začne spávat s nabitým revolverem na nočním stolku. Nenávist vůči němu přerůstá do ohromných rozměrů. Rockefeller nakonec umírá dne 23. května roku 1937 na Floridě na arteriosklerózu, méně než dva měsíce před svými 98. narozeninami.

John D. Rockefeller se bojí o svůj život. K posteli si proto připraví revolver.
John D. Rockefeller se bojí o svůj život. K posteli si proto připraví revolver.
Foto: fineartamerica.com, wikimedia.org, empireonline.com
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Společnost Zobrazit více …