Skip to content

Kam padly komety, tam se rodil život!

Vznik života na Zemi obestírá nejedno tajemství. Kde a jak se vlastně formovaly první pozemské organismy? Co umožnilo vznik života z „mrtvé“ hmoty? Nejlepší podmínky pro vznik života na Zemi nabízely podle nejnovějších poznatků pravděpodobně krátery vzniklé dopadem komet.

Vědci dosud hledali odpověď na vznik života u podmořských horkých pramenů. Ty dnes prýští ze dna oceánů na středooceánských hřbetech, které vznikají v důsledku pohybu tektonických desek Země. V době, kdy se rodil pozemský život, ale tyto prameny s vysokou pravděpodobností neexistovaly. Tým vedený geologem Balzem Kamberem z dublinské Trinity College nabízí jinou alternativu – hydrotermální prameny v kráterech vzniklých na zemském povrchu po dopadu komet.

Mohly vzniknout po dopadu komet hydrotermální prameny?

Kráter široký 200 kilometrů

Kambenrův tým vychází z výsledků výzkumu dopadového kráteru poblíž kanadského Sudbury v provincii Ontario. Ten vznikl před 1 850 000 000 let po kolizi Země s kometou. Musel to být strašlivý náraz, protože kráter měří v průměru 200 kilometrů. Dávno by měl být pohřben hluboko pod nánosem mladších hornin. Naštěstí jej ale horotvorné procesy vynesly na povrch a vědci pod vedením Balze Kambera jej tak mohou studovat.

Sudbury Basin je druhým největším známým kráterem tohoto typu na zeměkouli.

Co způsobily bakterie

Při dopadu komety se uvolnilo obrovské množství energie. Ta nejen vyhloubila kráter, ale také roztavila horniny na jeho dně. Tavenina se po průniku mořské vody rychle ochladila. Vytvořily se přitom podmínky pro vznik pramenů vroucí vody prýštící ze dna kráteru. Ty zde nastartovaly prudký rozvoj bakterií. Následně se začaly na dně usazovat sedimenty černě zbarvené uhlíkem. Mikrobi zároveň odčerpávali některé prvky nutné pro život, např. síru nebo molybden.

Horké prameny ze dna kráteru zapříčinily vznik prvního života.

Jak vznikl život

Kráter u Sunbury je o polovinu mladší než celý pozemský život. Přesto jsou Kamber a jeho spolupracovníci přesvědčeni, že se velmi podobal místům, kde život vznikal. Srážky s kometami byly v rané historii Země celkem běžné a v dopadových kráterech tak poměrně snadno vznikaly základní stavební kameny života v podobě organických sloučenin, které se později kombinovaly se do složitějších systémů.

Foto: Shutterstock.com, wikimedia.org
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Záhady a tajemství Zobrazit více …