Skip to content

Čarodějnice ze Salemu: Rozpoutal vlnu poprav dětský žert?

Devítiletá Betty Parrisová se svíjí na podlaze, vyluzuje srdceryvné skřeky a v hrůzostrašné agonii hází věcmi okolo sebe. „Proboha! Někdo ji uhranul!“ probleskne hlavou jejímu vyděšenému otci… K propuknutí krutému honu na čarodějnice už chybí jen krůček.

„Ďábel, řádí tu ďábel,“ strachují se obyvatelé městečka Salem (na území dnešního státu Massachusetts na severovýchodním pobřeží USA) uprostřed zimy roku 1692. Jak jinak si vysvětlit, že jejich děti zničehonic trpí těmi hrůzostrašnými záchvaty? „Musíme najít všechny čarodějnice a zbavit se jich!“ honí se jim hlavou. Záhy se rozhoří čarodějnický proces, jaký nemá v americké historii obdoby…

Městečko posedne davové šílenství. Musí se najít viník!
Městečko posedne davové šílenství. Musí se najít viník!

Před soud!

 „Proměňuje se v kočku,“ ukazuje jeden z čeledínů na Bridget Bishopovou (asi 1632–1692), majitelku místního hostince. Před zvláštním trestním tribunálem právě ona stane jako první a jen nevěřícně poslouchá svá obvinění. O několik dní později si dokonce vyslechne trest smrti… Odvezou ji na nedaleké popraviště a 10. června toho roku bez milosti oběsí.

Jako první si ortel smrti vyslechne Bridget Bishopová.
Jako první si ortel smrti vyslechne Bridget Bishopová.

Obvinění přibývají

V létě už jedou procesy na plné obrátky. Zatčeno je na 150 osob, z nichž 72 musí čelit obvinění ze spolčování s ďáblem! Betty Parrisová (1682–1760) a její kamarádky totiž stále přidávají nová a nová jména lidí, kteří je prý chtěli uhranout. Vyšetřování utichne až v květnu 1693. Potrvá však ještě další čtyři roky, než se porotci přiznají, že se během procesů dopustili závažných chyb a omylů. A navedl je k tomu prý sám ďábel.

Procesy vyústí v popravy dvaceti nevinných lidí.
Během procesů je popraveno na dvacet nevinných lidí.

Otrava, nebo vtip?

Masová hysterie, na níž svým životem doplatí dvě desítky nevinných osob, mohla podle vědců pramenit z otravy námelem v obilí a z následných halucinací mladých dívek. Jiné teorie zase hovoří o virové spavé nemoci či pouhém stresu z neustálých potíží, kterým musejí obyvatelé Nové Anglie tehdy čelit. Ať už to jsou vysoké daně, epidemie černých neštovic či krutá zima – to vše umocňuje pocit, že v okolí řádí ďábelské síly, s nimiž je třeba se rázně vypořádat. Nelze vyloučit ani možnost, že dívky ze Salemu své záchvaty pouze předstírají. A jejich vtípek se jim pořádně vymkne z rukou…

Foto: wikimedia.org
Právě v prodeji
Sdílej!
Komentáře
Další články z rubriky Historie Zobrazit více …